Le Millième Homme

Rudyard Kipling

The Thousandth Man

One man in a thousand, Solomon says,
Will stick more close than a brother.
And it’s worth while seeking him half your days
If you find him before the other.
Nine nundred and ninety-nine depend
On what the world sees in you,
But the Thousandth man will stand your friend
With the whole round world agin you.

‘Tis neither promise nor prayer nor show
Will settle the finding for ‘ee.
Nine hundred and ninety-nine of ’em go
By your looks, or your acts, or your glory.
But if he finds you and you find him.
The rest of the world don’t matter;
For the Thousandth Man will sink or swim
With you in any water.

You can use his purse with no more talk
Than he uses yours for his spendings,
And laugh and meet in your daily walk
As though there had been no lendings.
Nine hundred and ninety-nine of ’em call
For silver and gold in their dealings;
But the Thousandth Man h’s worth ’em all,
Because you can show him your feelings.

His wrong’s your wrong, and his right’s your right,
In season or out of season.
Stand up and back it in all men’s sight —
With that for your only reason!
Nine hundred and ninety-nine can’t bide
The shame or mocking or laughter,
But the Thousandth Man will stand by your side
To the gallows-foot — and after!

*

Le Millième Homme

Un Homme parmi Mille, dit le roi Salomon,
Te sera plus cher qu’un frère de sang.
Et ça vaut la peine de le chercher une moitié de ta vie
Si tu le trouves avant l’autre demi.
Neuf cent quatre-vingt dix-neuf se fient
Aux opinions du reste du monde,
Mais le Millième Homme restera ton ami
Même si, contre toi, toute la terre se dresse.

Ce n’est ni promesse, ni prière, ni parade
Qui t’aideront à te le trouver.
Neuf cent quatre-vingt dix-neuf te jugent
A ton apparence, ou tes actes, ou ta gloire.
Mais s’il te trouve, et si tu le trouves,
Qu’importe le reste du monde;
Car le Millième Homme nagera ou coulera
A tes cotés dans toutes les eaux.

Tu peux utiliser sa bourse sans discussion
Comme il utilisera la tienne pour ses dépenses,
Et rigolez ensemble et vous rencontrez lors de la promenade quotidienne
Comme si aucun prêt n’au eu lieu.
Neuf cent quatre-vingt dix-neuf hommes exigent
Argent et or dans leurs rapports;
Mais le Millième Homme vaut tous les autres
Car tu peux lui racconter tes pensées intimes.

Son tort est ton tort, et sa raison ta raison,
Quel que soit le temps qu’il fera.
Tiens toi debout et défends le au vu du monde entier –
Avec cela pour ton seul motif !
Neuf cent quatre-vingt dix-neuf ne supportent
Ni la honte, ni la moquerie, ni le rire,
Mais le Millième Homme sera fidèle à tes cotés
Jusqu’au pied de l’échafaud – et même au-delà !

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